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Pesquisa confirma que cães são mais inteligentes do que gatos

Cachorros têm mais do que o dobro de células neuronais que os felinos

Uma cientista brasileira chegou a uma conclusão em relação a um questionamento recorrente entre os tutores: "Quem é mais inteligente: cães ou gatos?". Pela primeira vez, um grupo de cientistas estudou não apenas o tamanho do cérebro dos animais, mas o número de neurônios em seu córtex cerebral. 

Embora os gatos costumem exibir certo ar de superioridade intelectual, os cães têm mais do que o dobro de células neuronais. São cerca de 530 milhões de neurônios contra 250 milhões, de acordo com o novo estudo publicado na “Frontiers in Neuroanatomy”. Já o homem tem 16 bilhões. “O número absoluto de neurônios que um animal tem determina sua capacidade cognitiva”, afirma a professora de Psicologia e Ciências Biológicas na Universidade Vanderbilt (Tenessee, EUA) e dona de dois cachorros, Suzana Herculano-Houzel. 

Segundo ela, espera-se que, com mais neurônios, a capacidade do cão seja maior, uma vez que eles têm mais unidades de processamento de informação, especialmente no córtex, que é a parte do cérebro que copia informações, faz associações, reconhece padrões, lembra de experiências anteriores e faz planos para o futuro, ou seja, tudo o que chamamos de capacidades cognitivas superiores. 

inteligente
Logo, pesquisa mostra que cães têm
capacidades cognitivas superiores aos
felinos (Foto: reprodução)

A especialista explica que não há como medir a inteligência, mas atesta: “Os resultados mostram que os cães têm a capacidade biológica de fazer coisas mais complexas do que os gatos”. No novo estudo, os pesquisadores analisaram os cérebros de furões, mangustos, guaxinins, gatos, cachorros, hienas, leões e ursos marrons. Todos pertencem à ordem dos carnívoros, que inclui mamíferos com dentes e garras e são capazes de comer outros animais. “A ordem foi escolhida porque apresenta grande variedade de tamanhos de cérebros e inclui tanto animais domésticos quanto espécies selvagens”, explana. 

O cérebro de um Golden Retriever tem muito mais neurônios do que o da hiena, do leão e do urso marrom, embora esses animais tenham um cérebro até três vezes maior. O urso marrom, especificamente, tem, praticamente, o mesmo número de neurônios apresentado pelos gatos, mesmo tendo um cérebro até dez vezes maior que o do felino. “Ursos têm um corpo enorme, o que quer dizer que precisam de muita energia: mas são onívoros, consomem poucas calorias”, explica Suzana. Em sua visão, talvez estes animais não contem com energia suficiente para ter um corpo grande e um número elevado de neurônios. 

A quantidade de neurônios encontrada no cérebro dos cães pode ser, também, uma boa explicação para sua versatilidade. Os cães ocupam os mais diversos papeis na sociedade, na polícia, em operações de resgate, como acompanhantes e companhia. Segundo Suzana, no entanto, não há razão para os donos de gatos ficarem chateados. “Muitos tutores de gato tomaram o estudo como um insulto pessoal, mas podemos gostar dos dois do mesmo jeito, não importa quantos neurônios têm”, avalia.

Fonte: Exame, adaptado pela equipe Cães&Gatos VET FOOD.

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